Hope for Hepatitis C

Esperanza para la hepatitis C

Habrá medicamentos orales en un futuro cercano
Author: Sarah Aldridge

Las personas con trastornos hemorrágicos e infección crónica con el virus de hepatitis C (VHC) saben que la inyección semanal regular de interferón y la pastilla diaria de ribavirina pueden ser extenuantes. Durante el régimen típico de 48 semanas, los pacientes tienen una variedad de efectos secundarios, lo que incluye síntomas similares a la gripe. Incluso después de aguantar todo eso, solo en 50% de los casos se elimina el virus.

Serán muy bienvenidos los medicamentos orales con efectos secundarios más leves y que se puedan tomar durante periodos más cortos. Varios de esos medicamentos se encuentran en las fases finales de las pruebas clínicas o esperan aprobación de la Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés). El objetivo de tratamientos futuros para el VHC será encontrar la combinación adecuada de medicamentos —lo ideal sería una sola pastilla— sin interferón, que es conocido por sus problemáticos efectos secundarios.

A fines del 2013, la FDA aprobó dos medicamentos que ofrecen esperanza a los pacientes: Sovaldi™ (sofosbuvir), fabricado por Gilead, y Olysio™ (simeprevir), fabricado por Janssen Pharmaceutica. Estos tratamientos están recibiendo elogios debido a su alta tasa de curación —80% a 100%— y su eficacia en pacientes en los que se dificulta el tratamiento.

Ambos fármacos son antivirales de acción directa que alteran proteínas esenciales que el VHC usa para multiplicarse. Sovaldi es un inhibidor de polimerasa. Impide que la enzima polimerasa dé instrucciones para que se produzcan copias de los componentes del VHC. Olysio es un inhibidor de proteasa. Impide que la enzima proteasa divida una larga proteína en las unidades funcionales más pequeñas que el VHC necesita para multiplicarse.

Sovaldi

En las pruebas clínicas, Sovaldi fue eficaz en personas que no pueden tolerar el interferón. El tratamiento fue exitoso en pacientes con cuatro de los principales genotipos o cepas del VHC: 1, 2, 3 y 4. Además, ha recibido aprobación de la FDA para pacientes con cáncer del hígado que están a la espera de un trasplante de hígado y para quienes están infectados con el VHC y el VIH a la vez. Según el genotipo y la experiencia del paciente con medicamentos para el VHC, el tratamiento con Sovaldi en combinación con solamente ribavirina o con una combinación de interferón/ribavirina debe durar 12 o 24 semanas, de un cuarto a la mitad del tiempo que se requiere con el régimen estándar previo de interferón/ribavirina. Cuando se tomó solo con ribavirina, los efectos secundarios comunes fueron dolor de cabeza y fatiga. Cuando los pacientes lo tomaron con interferón/ribavirina, además tuvieron náuseas, insomnio y anemia.

Olysio

Se ha aprobado el uso de Olysio en combinación con interferón/ribavirina en pacientes con el genotipo 1 del VHC. Se puede tomar durante 12, 24 o 36 semanas, según la experiencia del paciente con otros tratamientos para el VHC. Su uso es seguro en pacientes con enfermedad hepática compensada, lo que incluye cirrosis. Los efectos secundarios reportados incluyeron erupción y fotosensibilidad (mayor riesgo de quemadura de sol).