Winter Safety Tips: How to Shovel Safely

Consejos de seguridad para el invierno: cómo palear nieve de forma segura

Cinco cosas para tener en cuenta antes de salir a quitar la nieve este invierno
Author: Michael Hickey

Palear nieve tiene algo bueno: ¡cuenta como ejercicio! Pero requiere mucho esfuerzo; en 2018 más de 137,000 personas recibieron atención médica debido a lesiones causadas por palear nieve. Y, como señala la Asociación Estadounidense del Corazón, la combinación de temperaturas más bajas y el esfuerzo físico aumenta la presión sobre el corazón.

Por eso es importante que la gente con trastornos hemorrágicos tenga determinadas precauciones de seguridad y haga las cosas bien para prevenir lesiones y evitar hemorragias. Antes de abrigarse y salir con una pala este invierno, lea estos consejos sobre cómo palear nieve de forma segura.

  1. Vístase adecuadamente.

Capas de ropa abrigada e impermeable lo mantendrán cómodo y seco mientras quita la nieve. Asegúrese de cubrir las extremidades con guantes o mitones, un gorro y calcetines gruesos. Recuerde que naturalmente entrará en calor a medida que realice la actividad, así que vístase de un modo que le facilite quitarse una capa o dos cuando comience a tener calor.  

Y, cuando se ocupa de la nieve, es probable que tenga que lidiar con áreas resbaladizas y cubiertas de hielo. Evite lesiones usando botas de invierno con buena tracción: eso significa suelas de goma diseñadas para adherirse a áreas cubiertas de hielo. ¿No está seguro de qué comprar? Para una investigación exhaustiva, el laboratorio de investigación de Diseño Inteligente para la Adaptación, la Participación y la Tecnología (Intelligent Design for Adaptation, Participation and Technology, iDAPT) del Instituto de Rehabilitación de Toronto lanzó Rate My Treads (calificar mis suelas), que califica la cualidad antideslizante de decenas de calzados en función de una investigación propia del laboratorio. 

  1. Utilice el equipo adecuado. 

Una pala común servirá, pero una que esté diseñada ergonómicamente reducirá el esfuerzo que hará con el cuerpo. Busque una pala con lo siguiente:

  • Un mango angular, así será más fácil permanecer erguido.
  • Una placa con una forma que permita empujar y recoger fácilmente la nieve, así puede evitar levantar peso (una cuchara ancha con borde recto servirá).
  • Una empuñadura acolchonada en forma de D.
  1. Tenga en cuenta cómo coloca las manos.

Cuando sostenga la pala, separe un poco las manos para poder hacer palanca. Esto facilitará levantar la nieve y le hará ahorrar tiempo y energía.

  1. Cuando levante peso, use las piernas, no la espalda.

La mecánica correcta para levantar peso podría ser la diferencia entre un buen ejercicio y una herida debilitante en la espalda. Cuando se agache para alzar un montón de nieve, no redondee la espalda ni estire las piernas. En cambio, agáchese y levántese con las rodillas y la cadera y mantenga la espalda derecha. Y asegúrese de que el montón de nieve esté cerca de su cuerpo para evitar que la espalda haga un esfuerzo innecesario.

  1. Tome descansos frecuentes.

Aunque emplee la técnica correcta, puede hacer mucho esfuerzo si realiza esta tarea durante horas. Asegúrese de descansar cada 15 o 30 minutos para recargar energía e hidratarse.