Picture of a dog in a superhero costume.

Los muchos beneficios de tener una mascota

Las mascotas proporcionan un impulso al bienestar físico y mental
Author: Matt McMillen

Si tiene dificultades para mantener la motivación para hacer ejercicio, un amigo de cuatro patas, especialmente un perro, puede ser el empujón que necesita para atarse los zapatos y ponerse en movimiento. Las mascotas de todo tipo también ofrecen un remedio para la soledad, un acompañamiento común de las enfermedades crónicas tanto en adultos como en niños.

“Caminar es el ejercicio número 1 para todas las edades, y si tienes un perro, es todo lo que necesitas para convertir el ejercicio en un nuevo hábito”, dice Susan Earl, trabajadora social clínica certificada del Centro de Utah para los trastornos hemorrágicos y de la coagulación en el Primary Children's Hospital en Salt Lake City.

Mejora la salud física

En una encuesta nacional realizada por la Universidad de Michigan en 2019, 4 de cada 5 adultos mayores dijeron que tener una mascota ayudó a reducir el estrés, mientras que 3 de cada 5 informaron que sus mascotas los hacían estar más activos físicamente. De hecho, los dueños de perros caminan un promedio de 300 minutos a la semana. Eso es el doble de la cantidad de ejercicio moderado recomendado para mantener una buena salud. Mientras tanto, estudios sugieren que tanto los gatos como los perros ofrecen beneficios para la salud del corazón.

Aunque los perros brindan la mejor oportunidad para hacer ejercicio debido a la necesidad de que se los pasee a diario, Earl dice que otras mascotas también promueven la actividad física. Ella señala que a algunos gatos se les puede entrenar para dar una vuelta alrededor de la manzana con correa, e incluso tiene un paciente que saca a pasear a un erizo.

Además de caminar, puede involucrar a su mascota en otras actividades. A los perros les gusta jugar al tira y afloja, por ejemplo. El perro de Earl la acompaña mientras ella hace yoga. Y dice que algunos refugios ofrecen yoga con gatos, conejos o cabras.

“Cuidar y jugar con una mascota te hará levantarte del sofá”, dice.

Ayudas con la depresión

Las mascotas también pueden ayudar a muchas personas con trastornos hemorrágicos que padecen depresión, dice Earl.

“Cuando uno experimenta depresión, su enfoque a menudo es hacia adentro”, dice ella. “Una mascota puede ayudarle a salir de uno mismo al dirigir su atención a sus necesidades. Los perros, por ejemplo, son animales de manada, y uno se convierte en parte de la manada”.

Y no son solo los perros. Todos los tipos de mascotas pueden ofrecer alegría. Algunas personas, dice Earl, se benefician del efecto calmante de ver a sus peces nadar en un tanque o escuchar el piar de sus aves desde el otro lado de la habitación.

“Depende de lo que a uno le guste”, dice Earl.

Elija la mascota adecuada para usted

Antes de dirigirse al refugio o tienda de mascotas para elegir un nuevo compañero peludo, tenga en cuenta estas sugerencias de Earl.

  • Haga sus deberes. Algunas razas de perros, como los border collies, requieren mucho ejercicio y otras, como los caniches pequeños y los chihuahuas, no tanto. Conozca sus límites físicos y elija sabiamente.
  • Esté atento a las alergias. Será difícil si el animal que uno ama le causa estornudos y alergias. Si sospecha que tiene alergia a las mascotas, pídale a su médico que le haga una prueba antes de llevar a casa a un amigo peludo. Además, considere las razas que producen menos alérgenos, como los caniches.
  • Considere un animal adulto. Los cachorros tienen una gran cantidad de energía y pueden ser un verdadero desafío, advierte Earl. Un perro adulto puede ser lo justo para su ritmo.
  • Sea paciente. “Las primeras semanas de tener una mascota pueden ser difíciles, pero no se rinda”, dice Earl. “Ambos necesitan tiempo para adaptarse el uno al otro”.