Héroes de la comunidad: Ramiro Gomez

El artista residente en Los Ángeles dice que su trastorno hemorrágico influye en todo su trabajo.
Author: Caitlin Kelly

Pocos artistas jóvenes darán el salto que Ramiro Gomez dio en menos de una década. En 2013, tuvo su primera exposición individual. Hoy, sus pinturas han sido adquiridas por el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles y exhibidas en la Galería Nacional de Retratos de Washington, DC, y en la prestigiosa exposición de la Bienal de Whitney. Desde 2011, su trabajo ha sido incluido en 39 exposiciones grupales en los Estados Unidos, México y Ecuador.

A los 33 años, Gomez ha atraído la atención de los medios nacionales por su trabajo que se centra en los hombres y mujeres en su mayoría minoritarios que trabajan como niñeras, cocineras y jardineros para personas ricas en Los Ángeles y Las Vegas. Él conoce bien ese mundo, como hijo de dos inmigrantes mexicanos, Maria Elena, que trabaja como conserje escolar, y Ramiro Sr., que conduce un camión para Costco.

Gomez se enteró de que tenía hemofilia a los 10 años, después de que su tío materno fuera diagnosticado a mediados de sus 30 años, lo que llevó a que otros miembros de la familia se hicieran la prueba. Dijo que era difícil controlar su condición cuando era más joven, con padres cuyo inglés era limitado, cuyo presupuesto era escaso y que no entendían completamente la hemofilia.

Gomez, quien creció en Los Ángeles, dice que si no fuera por su trastorno hemorrágico, directamente podría no haberse convertido en artista.           

“Soñaba con ser un jugador de fútbol profesional, e incluso a los 22 o 23 años todavía esperaba jugar en los Juegos Olímpicos”", dice Gomez. “Pero cada vez que jugaba, me lesionaba, y cada vez que me lesionaba, necesitaba un tratamiento, que mis padres no podían pagar”. Eventualmente, la culpa y la frustración de ver a sus padres trabajar más para pagar sus continuas facturas médicas con cada sangrado posterior se volvieron demasiado.

Gomez había sido alentado en su arte desde la escuela primaria, y un maestro de arte de secundaria lo puso en clases avanzadas. “Se convirtió en un santuario”, dice. “Hubo una transición perfecta del fútbol al arte, ya que durante mis lesiones dibujaba y veía documentales de televisión. Canalicé todo lo que quería hacer con el fútbol en mi arte”.

El comentario visual de Gomez sobre justicia social, inmigración, raza y trabajo fue motivado por la lectura de revistas de lujo con imágenes de tranquilidad y ocio, sin el reconocimiento de la fuerza laboral que lo sustenta.

“Los trabajadores a menudo son borrados y deshumanizados”, dijo al Los Angeles Times. “Estoy tratando de inyectar de vuelta el humanismo. Estoy tratando de crear un espacio de contemplación”.

Gomez le da crédito a su esposo, fotógrafo y cineasta David Feldman, por lograr que busque un tratamiento constante para su hemofilia. Una vez que comenzó a ir regularmente al centro de tratamiento de hemofilia en el centro de Los Ángeles, su vida y su salud mejoraron rápidamente. Gomez tiene una relación tan cercana con su médico de cabecera, la hematóloga Doris Quon, MD, que le ha dado algunas de sus pinturas.

Si bien la mayor parte del trabajo de Gomez no ha abordado específicamente su hemofilia, nunca está lejos de su mente. “Como artista, lo que intento hacer es crear algo que pueda servir como registro de alguna manera, incluso si no es directo, de mi visión de lo que es vivir con un trastorno hemorrágico”.


Una conversación entre dos artistas con hemofilia

Cuando el artista Justin Levesque se enteró por primera vez de Ramiro Gomez, no fue solo su arte de Gómez lo que le llamó la atención. El cofundador de FOLX, con sede en Portland, Maine, una organización artística para personas con trastornos hemorrágicos, se sorprendió y se alegró de saber que, al igual que él, Gomez tiene hemofilia. Los dos se conectaron recientemente para hablar sobre arte, hemofilia y sobre donde los dos se cruzan.

 

Levesque:

Ramiro, me encontré con tu trabajo por primera vez en 2017 en un artículo que apareció por primera vez en The Guardian, y realmente me entusiasmó ver el trabajo. Y luego, después de leer que tenías hemofilia, pensé: “Dios santo, es tan increíble que alguien con un trastorno hemorrágico esté en The Guardian por sus obras de arte”.

 

Gomez:

La hemofilia es tal parte de mi vida que influye en el proceso de trabajar en mi arte. Hay momentos en que estoy trabajando en mi estudio y estoy haciendo una pintura y sucede algo, como cortarme el dedo con el cortador de cajas, y tengo que irme a casa, aplicarme el medicamento y volver. Eso es frustrante, y realmente, ahí es donde entra la hemofilia en mi trabajo.

 

Levesque:

Hay una pieza que hiciste, como parte de la exposición “Sorry for the Mess” en Las Vegas, donde tu hemofilia estaba en la superficie. Cuando vi fotos de esa pieza, la caja de factor y un par de muletas de cartón junto a una pelota de fútbol, y las nubes de lluvia con gotas de lluvia que parecen gotas de sangre, pensé: “Guau, esto es realmente poderoso”. ¿Estabas nervioso por llevar una pieza tan explícita sobre tu trastorno hemorrágico a la conversación?

 

Gomez:

No, para nada. Esa exhibición fue una colaboración entre el artista Justin Favela y yo sobre nuestros recuerdos de la infancia de la vida en Las Vegas. A menudo viajaba allí por torneos de fútbol. Para mí, fue liberador poder incluir algo sobre el desafío de ser un niño con un trastorno hemorrágico.

 

Levesque:

Particularmente me conmovieron esas muletas de cartón. Realmente me mataron. Creo porque pensé en nuestro sistema de salud y en cómo tenemos que navegar eso de una manera tan diferente debido a nuestros trastornos hemorrágicos. Pensé en la inutilidad o la no utilidad de esas muletas de cartón y en lo que significaría para alguien si realmente tuviera que usarlas. Es una metáfora tan perfecta de cómo las personas tienen experiencias con su seguro de salud.

 

Gomez:

Fue la única pieza de la muestra donde tuve total libertad para reunirlo, pero también fue la más cruda. Al principio, en realidad no había nubes de lluvia, pero sabía que esa parte iba a ser importante porque quería transmitir un sentimiento de tristeza en lugar de la ligereza de la infancia. Un año antes de que se abriera la exhibición, Justin y yo estábamos en Las Vegas por un viaje de investigación y tuve una hemorragia completa y tuve que interrumpir mi viaje y regresar a Los Ángeles. Y entonces Justin vio mi lucha de primera mano. Entonces, cuando comenzamos a construir el programa juntos y le dije que quería hacer algo sobre mi hemofilia, él sabía exactamente por qué.