Lo que necesita saber sobre la marihuana y el CBD para el dolor crónico

Una mirada más cercana a los posibles beneficios y riesgos, junto con lo que debe tener en cuenta al evaluar los productos.
Author: Melanie Padgett Powers

El músico Max Feinstein se levanta cada mañana a las 6 a.m. Después de una ducha, se pone al día con las tareas del hogar mientras disfruta de su café. A las 7 a.m., ya ha salido por la puerta y camina 90 minutos hasta su estudio de música en Hoboken, New Jersey. A medida que obtiene su dosis diaria de ejercicio, escucha un audiolibro o música. Un par de veces a lo largo de su ruta, Feinstein saca una pequeña pipa llamada “one hitter” y una pequeña caja de madera llamada “dugout”, que contiene una pequeña cantidad de marihuana. Da una pitada sin interrumpir su paso.

Feinstein tiene hemofilia A moderada y artritis grave en el codo derecho, su articulación objetivo. A los 21, probó la marihuana para controlar su dolor. Feinstein ahora tiene una licencia de marihuana medicinal, lo que le permite usar marihuana legalmente en New Jersey. (En noviembre de 2020, los votantes de New Jersey legalizaron el uso recreativo de la marihuana).

“La marihuana me alivia el humor y me permite dejar de pensar en el dolor”, dice. “Fue una especie de revelación para mí”. Feinstein dice que también le ha permitido manejar el doloroso proceso de rehabilitación de su brazo derecho, en el que está trabajando con un fisioterapeuta.

Una tendencia creciente

Según una Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2016, aproximadamente 50 millones de adultos estadounidenses, el 20 % de la población, tienen dolor crónico, y casi 20 millones de los que experimentan un dolor que interfiere con su vida diaria. Las personas con trastornos hemorrágicos a menudo desarrollan artritis y dolor crónico debido a años de hemorragias articulares. A medida que más personas en los EE. UU. se volvieron adictas a los analgésicos opioides, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron pautas de prescripción más estrictas en 2016. Esto complicó la situación para obtener analgésicos para aquellas personas que realmente los necesitan.

Casi al mismo tiempo, se legalizó la marihuana medicinal y recreativa en algunos estados. Esta despenalización llevó a más y más personas con dolor crónico a explorar productos de cannabis, incluida la marihuana y el compuesto químico cannabidiol, que se conoce como CBD.

“Cuando alguien tiene dolor, todo lo que quiere es que ese dolor desaparezca”, dice el trabajador social Alfredo Narvaez, LMSW, del Centro de Luisiana para los trastornos hemorrágicos y de la coagulación. “Para muchos pacientes, (el cannabis es) una alternativa a los analgésicos; es mucho más fácil de conseguir que los analgésicos, y funciona de una manera con la que se sienten cómodos, mientras que algunos de los analgésicos tienen efectos secundarios que les preocupan”.

Cannabis 101

La marihuana y el CBD provienen de la familia de las plantas de cannabis. La marihuana es un tipo de planta de cannabis que tiene una sustancia química llamada delta-9-tetrahidrocannabinol o THC. El THC es lo que les da a los usuarios un “subidón” y hace que la planta sea ilegal por ley federal.

La planta de cáñamo es prima de la marihuana que ha sido cultivada con 0 % a 0.3 % de THC, por lo que es legal. Aunque existe el CBD químico en ambas plantas, la marihuana medicinal y los productos de CBD generalmente provienen de plantas de cáñamo.

Las leyes sobre el cannabis pueden ser confusas y contradictorias. El CBD ahora es legal a nivel federal, pero algunos estados tienen leyes más antiguas que restringen el CBD, por lo que es importante investigar las leyes de su estado. Además, la aplicación de las leyes estatales puede variar según el condado y la ciudad.

Según la ley federal, la marihuana es ilegal. En los estados donde la marihuana medicinal o recreativa es legal, a menudo es legal solo para adultos. Sin embargo, a veces un médico aprueba el consumo de marihuana medicinal para su uso por niños muy enfermos y moribundos.

El gobierno federal dice que no se permite agregar CBD a los productos alimenticios, pero algunas leyes estatales entran en conflicto. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA) ha aprobado solo dos productos de cannabis: un medicamento recetado llamado Epidiolex, que trata un trastorno convulsivo, y la píldora de THC, dronabinol, que está aprobada para las náuseas causadas por la quimioterapia.

Cuidado compradores

El CBD se comercializa para ayudar a personas con una variedad de dolencias, como dolor, inflamación y ansiedad, pero hay poca investigación de alta calidad que demuestre su efectividad. Sin embargo, el CBD está disponible en una variedad de formas: cápsulas de gel, comestibles como gomitas y caramelos, tinturas o gotas para colocar debajo de la lengua, vaporizadores, cremas y aceites tópicos, y más.

Con la confusión legal, la falta de regulación y poca o ninguna investigación, “es realmente un desafío descubrir quién te dice la verdad y quién simplemente inventa cosas y trata de venderte un producto”, dice Khalid Namoos, médico de cuarto año estudiante de la Universidad de California, Los Ángeles. Namoos hizo una presentación sobre el cannabis durante la Conferencia virtual sobre trastornos hemorrágicos de la NHF de 2020 y planea realizar un proyecto de investigación sobre la eficacia del CBD en personas con hemofilia.

Esto deja que los consumidores hagan su propia investigación (ver más abajo). “Internet es un poco como el Salvaje Oeste”, dice el fisioterapeuta Bruno Steiner, PT, DPT, LMT, RMSK, en el Centro para Trastornos Hemorrágicos de Whashington, en Seattle. “Vas a conseguir mucha promoción; obtendrás mucho marketing. ¿Cómo se separa la paja del trigo? Es difícil”.

Efectos secundarios y preocupaciones de seguridad

Algunos de los mejores estudios controlados con placebo con controles estrictos relacionados con enfermedades y comorbilidades provienen principalmente de los dos productos aprobados por la FDA, Epidiolex y dronabinol. Aunque estos medicamentos se toman por vía oral, para enfermedades específicas, y en dosis muy diferentes a las que usaría la población en general, los expertos dicen que la información de los ensayos clínicos relacionada con los posibles efectos secundarios puede ser útil para monitorear otros productos de cannabis.

Los estudios de Epidiolex muestran que el CBD suprime las convulsiones. Esa es la única evidencia clínica reportada en estudios controlados con placebo que muestran lo que el CBD puede hacer, dice Namoos. Se necesita más investigación para las otras declaraciones de propiedades saludables del CBD, dice.

El CBD puede causar somnolencia y fatiga en algunas personas, por lo que es importante tenerlo en cuenta antes de conducir u operar maquinaria pesada. Otros efectos secundarios pueden incluir sequedad bucal, disminución del apetito y diarrea. El CBD puede interactuar con otros medicamentos, así que informe a su médico sobre cualquier otro medicamento o suplemento que esté tomando.

Los estudios clínicos han demostrado que dosis más altas de CBD podrían dañar el hígado, según Namoos. Por lo tanto, los pacientes que toman CBD deben hablar con sus médicos sobre si son necesarias pruebas periódicas de función hepática. Los signos de advertencia de daño hepático pueden incluir náuseas, vómitos, dolor abdominal, piel amarilla y orina oscura.

Los médicos recomiendan que cualquier persona con problemas pulmonares o respiratorios no use productos de cannabis inhalados, incluido el vapeo, y que aquellos con problemas de salud mental no consuman cannabis.

No se ha estudiado el CBD para el dolor crónico en niños en la medida en que lo tiene para las convulsiones infantiles y, por lo general, no es legal para los niños excepto en casos raros. Tyler Buckner, MD, MSc, profesor asistente de medicina-hematología en la Universidad de Colorado y médico del Centro de Hemofilia y Trombosis en Aurora, Colorado, no recomienda el uso de marihuana para el tratamiento del dolor crónico en personas menores de 25 años. “Existe la preocupación de que la marihuana pueda afectar al cerebro en desarrollo más que al cerebro completamente desarrollado, y el desarrollo del cerebro continúa hasta alrededor de los 25 años”, explica.

Desterrando el estigma

Christa Parra, de 41 años, tiene hemofilia A leve y vive en San Jose, California, donde tanto el cannabis medicinal como el recreativo son legales. Cuando tenía 20 años, Parra comenzó a usar productos de CBD para tratar su dolor, primero como ungüentos aplicados directamente sobre sus músculos y articulaciones. Ahora también rocía CBD con sabor a menta debajo de la lengua.

Quiere acabar con el estigma de las mujeres, especialmente las mamás, que consumen marihuana y CBD para el dolor y la ansiedad. Ella dice que a los hombres en la comunidad con trastornos hemorrágicos les resulta más fácil hablar sobre el consumo de cannabis y enfrentan menos juicio.

“Las otras mamás de la comunidad que lo hacen sienten vergüenza y lo mantienen en secreto”, dice Parra. Ha buscado a estas mujeres para hablar sobre el CBD y aprender unas de otras. “Mantenemos estas conversaciones y me doy cuenta de que las mujeres se sienten mejor porque tienen madres de ideas afines”.

Mientras las personas con trastornos hemorrágicos buscan productos de cannabis, Alfredo Narvaez enfatiza la precaución y la educación: conozca la ley, investigue los productos y hable con su equipo de tratamiento de hemofilia.

“Sea honesto y sincero sobre cómo está manejando su dolor con su equipo de tratamiento”, dice. “Si está ingiriendo algo para controlar su dolor, ya sea legal o ilegal, avísele a su equipo de tratamiento, porque eso afectará su capacidad para brindar una mejor atención”.

La postura de la NHF

El Consejo Asesor Médico y Científico de la NHF (Medical and Scientific Advisory Council, MASAC) y su Grupo de Trabajo de la Iniciativa sobre el Dolor no han emitido recomendaciones sobre el cannabis. El problema es un desafío por varias razones, dice el presidente del grupo de trabajo, Tyler Buckner, MD, MSc, profesor asistente de medicina-hematología en la Universidad de Colorado.

Primero, hay una falta de investigación sólida que evalúe la eficacia y seguridad de estas sustancias, particularmente en personas con trastornos hemorrágicos. También hay una falta de regulación, control de calidad y estandarización de los ingredientes. Y las leyes varían en todo el país sobre la tenencia y el consumo de estos productos. Buckner dice que el grupo de trabajo continuará recopilando información y resaltando la importancia de la investigación.

“Según lo que he visto en mis pacientes, creo que en ciertas situaciones los cannabinoides pueden aliviar el dolor y pueden usarse de manera segura”.

Haga sus tareas

Al evaluar los productos de CBD y la marihuana, aquí hay algunos consejos:

  • Conozca las leyes estatales y locales sobre tenencia y consumo.
  • Conozca las políticas de su empleador. El consumo de cannabis puede estar prohibido, incluso en los estados donde la marihuana medicinal o recreativa es legal.
  • Investigue y compre en una empresa de renombre. Busque empresas de CBD que hayan recibido la aprobación de Buenas Prácticas de Fabricación Actuales (Current Good Manufacturing Practice, CGMP) y revise sus informes CGMP. Las pautas CGMP están descritas y publicadas por la FDA.
  • Sea escéptico si un sitio web solo cita estudios en animales para respaldar sus afirmaciones sobre el CBD, o si una empresa afirma que el CBD puede curar una gran cantidad de enfermedades.
  • Verifique la concentración de CBD en un producto. Una botella grande que tiene, por ejemplo, 400 miligramos de CBD tendrá una concentración más baja que una botella más pequeña con 400 mg.