Lo que las mujeres con trastornos hemorrágicos deben saber sobre la anemia por deficiencia de hierro

Demasiado poco hierro puede causar grandes problemas
Author: Lisa Fields

Si se siente inexplicablemente cansada, débil o mareada, o experimenta dolores de cabeza o náuseas, puede tener anemia. Las mujeres y las niñas con enfermedad de von Willebrand y otros trastornos hemorrágicos, y muchos portadores genéticos de trastornos hemorrágicos, tienen un mayor riesgo de esta afección, en gran parte debido a la pérdida de sangre por sangrado menstrual abundante o prolongado. “Las mujeres con trastornos hemorrágicos tienen un riesgo mucho mayor porque tienen hemorragias más graves y de mayor duración”, dice Margaret Ragni, MD, MPH, profesora de medicina en la división de hematología/oncología del Centro médico de la Universidad de Pittsburgh y directora del Centro de Hemofilia del Oeste de Pensilvania.

Existen varios tipos de anemia, incluida la anemia por deficiencia de vitaminas, anemia por enfermedad crónica, anemia aplásica y anemia falciforme. La forma más común es la anemia por deficiencia de hierro, que afecta a alrededor de 3 millones de personas por año en los Estados Unidos, un número desproporcionado de ellas mujeres.

Bombeo de hierro

El hierro es clave para la producción de hemoglobina dentro de los glóbulos rojos. La hemoglobina transporta oxígeno a las células, nutriendo órganos y tejidos. Cuando las reservas de hierro se agotan debido a la pérdida de sangre, el oxígeno no se distribuye bien por todo el cuerpo. Esto es lo que puede causar esas sensaciones de cansancio y mareos. También puede experimentar depresión o ansiedad, taquicardia o problemas de memoria.

“Además del cansancio estándar y la fatiga y los dolores de cabeza, puede tener cambios en el sistema nervioso central: cambios en la cognición y la comprensión, el funcionamiento mental, el estado de ánimo y el funcionamiento físico”, dice Ragni. “No puede realizar sus tareas diarias”.

Otra causa de bajo nivel de hierro y, por lo tanto, un factor de riesgo de anemia, es una dieta que carece de alimentos ricos en hierro. “Si no consume carne, por ejemplo, eso limita la cantidad de ingesta de hierro, e incluso puede hacerle topar con una deficiencia límite de hierro”, dice Ragni. La carne magra, las aves y los mariscos son buenas fuentes de hierro. Las verduras de hojas verdes, las legumbres y los granos como la quinua, el arroz integral y la avena también son ricos en hierro.

“Una dieta rica en alimentos ricos en hierro es siempre una buena idea, ya sea a base de carne o alimentos de origen vegetal”, dice Tina Willis, RDN, nutricionista del Centro de Hemofilia y Trombosis de Indiana. “El hierro hemo proviene de animales, carne y huevos, y nuestros cuerpos lo absorben más fácilmente. El hierro no hemo proviene de fuentes de origen vegetal, y ese hierro es un poco más difícil de absorber para nuestros cuerpos”.

Anemia y embarazo

Las mujeres embarazadas deben preocuparse especialmente por la anemia. Durante el embarazo, el riesgo de anemia aumenta porque el volumen de sangre aumenta para nutrir al bebé en crecimiento, pero los niveles de hierro siguen siendo los mismos. La anemia leve durante el embarazo es común. “La diferencia para las mujeres que tienen la enfermedad de von Willebrand o son portadoras es que pueden haber tenido deficiencia de hierro antes de quedar embarazadas”, dice Ragni. “Eso puede colocarla en un lugar más precario”.

Diagnóstico y tratamiento

Si su médico sospecha que usted tiene anemia, la examinará para detectar deficiencia de hierro y anemia mediante un simple análisis de sangre. Si tiene anemia, probablemente le recetará suplementos de hierro. “No desaparece de la noche a la mañana”, dice Ragni. “Llevó meses llegar hasta allí, y lleva meses mejorar”.

Su médico también puede recetarle tratamientos hormonales o medicamentos para controlar el sangrado menstrual abundante, por lo que es menos probable que se vuelva anémica en el futuro.


La primicia sobre los suplementos de hierro

Los médicos a menudo recomiendan suplementos de sulfato ferroso para la anemia porque son los más baratos y más disponibles, pero pueden causar estreñimiento y otros problemas gastrointestinales.

“Prescribo gluconato ferroso, que puede tolerarse mejor”, dice la hematóloga Margaret Ragni, MD, MPH.

Si no mejora con los suplementos de hierro después de un mes o dos, es posible que necesite hierro por vía intravenosa. Esto también se ofrece al pequeño porcentaje de mujeres que no pueden tolerar los suplementos de hierro.

Evite consumir ciertos alimentos y bebidas dentro de la hora de tomar suplementos de hierro: Los taninos en el café y el té pueden disminuir la absorción, dice la nutricionista Tina Willis, RDN. También pueden el calcio (que se encuentra en los productos lácteos), el ácido fólico (que se encuentra en las espinacas y el chocolate negro) y los fitatos (que se encuentran en los granos enteros y las legumbres).

Pero la vitamina C puede ayudar a mejorar la absorción de hierro, ya sea de tomates, fresas o jugo de naranja, por lo tanto, combine alimentos ricos en hierro con los ricos en vitamina C (piense en el chile de carne molida preparada con salsa de tomate).

“Le diré a las personas que cuando tomen la píldora o el suplemento, que lo hagan con un vaso muy pequeño de jugo”, dice Willis. “Incluso puede ser un vaso de 4 onzas”.