Young woman pushes one of three volume-control type sliders on her shirt toward the positive side and away from the negative.

Promover una imagen corporal positiva en los adolescentes

Los padres desempeñan un papel fundamental para que sus hijos se sientan cómodos con sus cuerpos
Author: Christina Frank

Casi todos los adolescentes y adultos jóvenes batallan en algún momento con la presión de ajustarse a un tipo de cuerpo "ideal", una inquietud que las redes sociales exacerban con frecuencia. En el caso de los niños con trastornos hemorrágicos, la inseguridad sobre su aspecto puede complicarse aún más con la sensación de que sus cuerpos ya son diferentes.

Para los padres, el desafío es animar a sus hijos a tomar decisiones sanas sin enviar el mensaje de que deben esforzarse por tener cierto tipo de cuerpo. "Los padres son nuestros primeros maestros, así que los mensajes que envían son de importancia crítica para la autoestima de sus hijos", dice Javey Dallas, MSW, un trabajador social del Centro Jimmy Everest de Cáncer y Trastornos Sanguíneos en Niños en Oklahoma City.

 

Para fomentar una imagen propia saludable en sus hijos, siga estos consejos:

Enséñeles.

Aprenda lo que significan la cultura de la dieta, el ideal de apariencia y el estigma del peso (vea "Términos que debe conocer" más adelante) y los efectos que pueden tener, y hable sobre ellos con sus hijos. También es importante explicar el rol de la genética sobre el tipo de cuerpo, dice Leslie Bloch, LCSW-R, una trabajadora social de la Ciudad de New York que se especializa en imagen corporal y trastornos de la alimentación. "Los niños necesitan aceptar su cuerpo y su tamaño en particular, y pensar en términos de lo que necesitan para estar sanos y desarrollarse", dice.

Enfóquese en lo que pueden hacer, no en lo que no pueden.

Gerquetta Smith, de Charlotte, North Carolina, dice que a su hijo de 17 años le resulta difícil tener restricciones en las actividades y los deportes en los que puede participar, como fútbol americano o béisbol, que pueden causar lesiones. Por lo tanto, tiende a pasar demasiado tiempo sentado viendo televisión o jugando videojuegos. Smith y su hijo decidieron buscar una actividad física que él pudiera disfrutar, y que no pusiera en riesgo su seguridad. "Descubrió que le encanta estar en la banda de marcha, y es algo que puede hacer casi todo el año", dice Smith.

Bloch dice que las personas tienden a abandonar una actividad física cuando deja de ser algo divertido y se convierte en algo necesario. "La clave está en encontrar la manera de que su hijo se mueva de una manera que le dé alegría", dice.

Déjelos tomar sus propias decisiones.

Aunque puede ser muy tentador controlar los hábitos de alimentación y ejercicio de sus hijos, alentarlos sutilmente es una mejor estrategia que empujarlos. "Mi hijo tiene fases en las que solo come ensaladas y frutas", dice Smith. "Le digo que coma lo que quiera, pero que trate de comer comidas balanceadas y que se modere al comer cosas como galletas y dulces".

Dallas enfatiza la importancia de dejar que sus hijos tengan autonomía y transmitirles que tiene confianza en que tomarán buenas decisiones. "La manera en la que tratamos a nuestros cuerpos ahora es el regalo que nos damos para el futuro", dice.


Términos que debe conocer

Cultura de la dieta

El término para un sistema de creencias que venera la delgadez, equiparándola a la salud y la virtud moral, y promueve la pérdida de peso como una manera de alcanzar un cuerpo "ideal".

Ideal de apariencia

La idealización de tipos específicos de cuerpos. En el caso de las mujeres, puede referirse a ser alta y delgada con piernas largas, y para los hombres puede ser verse alto, delgado y musculoso. (Recuerde que los cuerpos idealizados cambian según la cultura).

Estigma del peso

Discriminación o estereotipos basados en el peso de una persona. El estigma del peso puede aumentar la insatisfacción con el peso y la timidez por tener "sobrepeso".